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VICTOR CASTILLO

Victor Castillo: Wild drums, acrylic paint on canvas, 60 x 60 cm (2014) 

Born and raised in Chile in the 70ies, the life of Victor Castillo begins with disillusion. Under General Pinochet Chile was a place without a liberal cultural life, artistic individualism or free development of talent. Driven by anger and frustration, Castillo began to handle the oppression in an artistic way.

His images evoke (pretended) idyllic settings taken from vintage comics, cartoons and  mainstream media, but for the viewer they appear threatening, gloomy and diabolic. His protagonists are figures from children books with black holes instead of eyes. Besides symbolizing blindness, this is a metaphor for social ignorance. The often romantic landscapes in the background stand in strong contrast to the cruel and bizarre visions happening in the foreground. In Castillo‘s work the social chaos seems to be dangerously close. The choice of a dark color range and the baroque light complete the effect of a corrupted innocence. His paintings stand out with their theatrical abstractions of tragicomically situations paired with the artists strong sense for black humor. 

Victor Castillo combines the cliché-laden images of comics with the traditional paintings of old Spanish masters like de Goya or Velázquez. Castillo is likely to be ascribed to a genre called Pop Surrealism. However, because his artworks have political and ambiguous meanings, he sees himself beyond this context. Victor Castillo lives and works in Los Angeles, USA.

Victor Castillo has been (and still is) showing with pioneering galleries of the New Contemporary Movement such as Iguapop (Barcelona, closed 2010) and heliumcowboy in Europe, and with  Merry Karnowsky Gallery in Los Angeles and Jonathan Levine Gallery in New York City. His work has been exhibited in museums and galleries in Chile, Spain, the United States, Germany, France, England, Italy, Belgium, Denmark, China, Argentina, Brazil, and Columbia, as well as in numerous publications.

Among other installations, Victor has created large-scale indoor murals for the National Museum of Fine Arts (MNBA) in Santiago, Chile; the Museum of Modern Art in Chiloe; and the Center for Contemporary Culture Barcelona (CCCB), Spain.

 

Available Artwork

Images from past solo shows with heliumcowboy:

Weapons Of Mass Seduction I (with Alex Diamond) | Sept 2014

Masters of the Universe | Oct 2011

Restless and Wild | Nov 2009

Artist website: victor-castillo.blogspot.com

 

VICTOR CASTILLO

von Frida Mindt

Die Werke von Victor Castillo geben viel über die Herkunft und Vergangenheit des Künstlers preis. Aufgewachsen im Chile der 70er Jahre begann der Lebensweg Castillo’s eher desillusionierend. Unter der Diktatur Pinochets war das Land Chile ein Ort ohne Kultur, in dem unter der Bevölkerung vorwiegend Angst und Schrecken herrschte und in dem an eine freie Entfaltung des Individualismus/ des Individuums nicht zu denken war. Getrieben durch Frustration und Wut begann Castillo auf künstlerischer Art und Weise diese Missstände zu verarbeiten.

Seine Bilderwelten erinnern an vermeintlich idyllische Szenerien entnommen aus klassischen Comics, Trickfilmen und anderen Massenmedien jener Dekade. Jedoch wirken sie auf den Betrachter bedrohlich, düster und diabolisch. Seine Protagonisten bestehen vorwiegend aus Kinderfiguren, die anstatt großer treu glänzenden Kulleraugen nur schwarze leere Löcher besitzen, die als bloße Platzhalter dienen. Sie sind die Metapher der gesellschaftlichen Ignoranz, die wiederum eine Form der reinen Blindheit vertreten. Die teils romantisch sentimentalen Landschaften im Hintergrund stehen im krassen Gegensatz zu den allegorischen grausamen bizarren Visionen, die im Vordergrund stattfinden.

In all seinen Bildern wirkt der gesellschaftliche Abgrund bedrohlich nah. Ganz so wie Castillo eines seiner Werke regelrecht treffend benannte: „Hell is around the corner“. Die Wahl auf eine dunkle Farbpalette und die barocke Lichtsetzung komplettieren den Effekt der verdorbenen Unschuld. Seine Bilder brillieren durch theatralische Abrisse von tragikomischer Situationen, in denen ein starker Sinn für schwarzen Humor steckt. Denn Humor ist für Castillo ein Weg der Entmystifizierung der gesamt gesellschaftlichen Apokalypse, die er in seiner Kindheit und Jugend in abgeschwächter Form erfahren musste.

Dabei interessiert Castillo vorwiegend Kunst zu machen, die durch eine starke Symbolik jedem zugänglich ist und nicht erst dechiffriert werden muss. Es fasziniert ihn die überzeichneten klischeebeladenen Stereotypen aus Comics und Trickfilmen mit der traditionellen Malerei der alten spanischen Meister wie de Goya oder Velásquez zu vereinen. Castillo wird gerne dem neuen Genre Pop Surrealismus zugeschrieben. Er selbst sieht sich jenseits dieses Kontextes, da seine Arbeiten unterbewusst politisch und doppeldeutig zu verstehen sind. Victor Castillo lebt und arbeitet in Los Angeles, USA.